Ronny Jordan “Off The Record”

Publicado el 11 octubre, 2001 por   ·   Sin comentarios   ·   40 lecturas

Este genial artista, galardonado con el premio Gibson Guitar, candidato al Grammy y ganador del trofeo Mobo a la mejor actuación de jazz del año 2000, apareció en escena en 1991, abriendo camino a una fusión intuitiva del jazz y el hip hop.

Ahora, las diez canciones que confirman el soberbio “Off The Record” van desde espectaculares piezas de funky como “get Ready” al rockero “Toe Jam”, donde aparece el actor-rapero Excite… (“él no nació… fue inventado”) con guiños a Funkadelic, Dr. Dre y Run-DMC. Hay una liberación casual en los temas incluidos en “Off The Record”, que incluye dos piezas vocales muy urbanas: la espiritualmente rejuvenecida “Keep Your Head Up” (donde aparece la hermana de Ronny, Fay Simpson) y la sensual “Once Or Twice” (con Sy Smith, cuya voz se escucha cada miércoles cantando con Al Green en el tema del drama televisivo “Soul Food”). James Poyser y Víctor Duplaix (de Jill Scott y Erykah Badu) produjeron ambas canciones. Sin embargo, la mayor parte del álbum está enfocado al soul jazz. Su forma de tocar es ágil y llena de sentido, yendo a la esencia de sus primeros productores, DJ Spinna (que ya había vuelto en su del último álbum) y Lee Stone (de la respetada Rawkus Records). Los temas firmados por Ronny son de un ritmo impecable y las progresiones rítmicas dan lugar a unos solos especialmente sabrosos. Empezo a aprender de forma autodidacta con la guitarra acústica desde los 8 años y en 1973 consiguió la primera eléctrica, una Guild Starfire (el modelo de Buddy Guy).

Ronny tocaba gospel en la iglesia (a la que él se refiere de forma entrañable como “la academia del groove”), pero empezó a aprender soul, jazz, funk y pop a través de sus tíos y, sobre todo, del sonido de las calles. Se empapó de todos ellos, desde los Beatles a Hendrix, pasando por Sly & The Family Stone y escuchando atentamente “West Coast Blues” de Wes Montgomery o “Breezin’” de George Benson. Mientras, realizaba actuaciones locales y grababa distintas cintas de demostración, él estaba afinando de forma callada una fusión de jazz, hip hop y groove. Sus primeras grabaciones en solitario fueron rechazadas por algunas compañías británicas, pero su excepcional arreglo de “So What” de Miles Davis le sacó de las catacumbas de la escena de Londres. . “Los músicos de hoy tienen que ser innovadores y Blue Note es la primera en cuanto a tener en su catálogo a los artistas que más me gustan, como Soulive, Charlie Hunter y Karl Denson.

Todos nosotros estamos haciendo groove music, pero todos somos diferentes. Ahora no puedes hacer nada sin echar la vista atrás. Por eso este álbum contiene algunas cosas de mi etapa escolar. Mis amigos de entonces van a sentirse jovenes de nuevo cuando lo escuchen y los chavales que están interesados por el hip hop van a escuchar de donde proviene todo”.

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